Le blues du 108e Escadron du Train

Maurice-1Le soldat Maurice Métaireau s’ennuyait beaucoup dans sa caserne du 18ème Escadron du Train, à Oran, en 1905. Belle caserne pourtant, si l’on en croit les cartes postales d’époque. Mais c’est en fait les dimanches qui s’étiraient interminablement pour un soldat perpétuellement sans argent (il le note à chaque entrée de son cahier). Aussi avait-il pris l’habitude de tromper son spleen en recopiant des chansons qu’il enluminait avec passablement de talent — assez content de lui-même en tout cas pour les signer. Son répertoire est éclectique puisque les scies grivoises habituelles voisinent avec des airs d’opéra et même un monologue burlesque emprunté à Victor Hugo. Les illustrations de sa plume pourraient être originales mais elles rappellent souvent les cartes postales d’époque ainsi que les romans que publiaient les collections populaires. En voyant se rapprocher la fin de son temps de service (il note après chaque chanson la date de son exécution et le nombre de jours restant « au jus »), la copie devient moins soignée et les illustrations disparaissent; seuls les titres restent un peu travaillés, en attente peut-être d’autres dimanches oisifs.

Un extrait d’acte de naissance daté de 1925, conservé entre les pages du cahier de Maurice Métaireau, nous apprend qu’il avait épousé Hélène Clémentine Samson et qu’à la naissance de leur fils Michel ils habitaient Marolles, dans l’arrondissement de Senlis. Les rêveries des longs dimanches sur La Parisienne, La Faubourienne ou La Marcheuse étaient décidément bien loin — mais le cahier de 1905 ne s’est pas évanoui avec «la classe». Il nous reste pour apercevoir un coin de l’imaginaire d’un jeune appelé de la Belle Époque. Les cauchemars allaient suivre, à peine dix ans plus tard.

 

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