Première communion

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La préparation à la Première Communion n’était pas une petite affaire pour une jeune et pieuse bourgeoise belge du 19e siècle. Le très imposant cahier où Marguerite De Smeth a consigné les étapes de sa préparation en témoigne. Le «Premier catéchisme de Première Communion» est daté de Novembre 1880 mais le «Grand Jour» lui-même n’eut lieu que le 16 juin 1881. Le journal de Marguerite révèle toute l’habile dramaturgie de cette préparation, faite pour exalter la future communiante et lui faire éprouver toutes les émotions d’un suspense psycho-religieux qui mêle les beaux élans du coeur et les terribles effrois suscités par l’évocation du Péché, de Satan, de la Mort et de l’Éternité des peines. Communion-2Communion-4

Après quelques textes généraux consacrés à la préparation, on en vient (évidemment dictée par le prêtre qui en est le gourou), à une première partie en deux chapitres sur le péché et la confession. La deuxième partie traite «Des défauts et des vertus de l’enfance»: l’orgueil, l’envie, le mensonge – heureusement combattus par la prière et la vérité. La Retraite elle-même s’inaugure le 1er juin 1881 et durera donc une petite semaine bien remplie. On y parle à nouveau du péché, de la mort, du feu de l’Enfer. On stigmatise l’enfant prodigue et l’on exalte la dévotion à la Vierge.

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Le Grand jour commence par une «Instruction avec le moment de la 1ère Communion», suivie d’une interrogation: Quid retribuam Domino?, de la rénovation (sic) des voeux du Baptême, de la Consécration à la Sainte Vierge, d’une Prière pour les parents, d’un «Adieu au jour de la 1ère Communion» (assez pathétique), de la Confirmation, puis de l’ultime Veni Creator — supplié d’aider à «repousser les attaques du Démon» et à remporter la victoire sur les passions.Communion-ImagesCommunion-3

On ne sait si Marguerite aura été fidèle à ses voeux ou si elle trouva sur sa route quelque Faust malencontreux.




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